28 febrero 2006

Invasión argentina a Australia

Quién es el argentino más difundido en el exterior? ¿Maradona, Carlos Gardel, el Che Guevara, Jorge Luis Borges, Mafalda, Evita? Nada de eso. Por todo el mundo se extiende una plaga extraordinaria de la "hormiga argentina", que partiendo desde nuestro país en las riberas del río Paraná ha invadido países en todos los continentes.

Son hormigas de unos tres milímetros de longitud, de color marrón oscuro, con largas antenas. Una característica especial de la variedad argentina, que fascina a los científicos y asegura el éxito de su expansión, es que al llegar a zonas lejanas ha ido produciendo cambios genéticos que alteran la conducta normal de la especie.

Estas hormigas cuando están en territorio nacional normalmente compiten, luchan por el control del alimento y la zona. Pero en el exterior, las argentinas se agrupan en supercolonias que colaboran entre sí, se concentran en la reproducción, desplazan con una inmensa cantidad de individuos a otras especies y las hacen desaparecer

La colaboración entre las hormigas argentinas, una clave de su éxito, quedó demostrada cuando los científicos "mezclaron" hormigas argentinas del norte de Italia con otras del sur de España. Se reconocieron como hermanas. Es un fenómeno lleno de incógnitas que concita cada vez más estudios sobre la cuestión. "Los hormigueros dejaron de lado sus diferencias para crear la unidad cooperativa más grande jamás descubierta " , señala Laurent Keller de la Universidad de Lausanne, Suiza

Las hormigas argentinas están sólidamente implantadas en veinte países como Estados Unidos, España, Portugal, Francia, Italia, Japón, Gran Bretaña, Alemania, Nueva Zelanda y Australia. Son millones de hormigueros y billones de individuos que continúan difundiéndose sin que se encuentren medios para frenarlos.

En Australia se ha descubierto una colonia gigante en Melbourne que se expande por 100 km en el area. Llegaron a Australia en 1939, han matado a otras especies, han consumido a muchos otros insectos y están amenazando la biodiversidad. Científicos Australianos están estudiando colonias en Perth y Adelaide para determinar si comparten estructura genética y comportamiento con las de Melbourne. Si esto se demuestra, una super colonia de miles de kilómetros puede formarse en el sur Australiano

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