31 mayo 2007

Bjorn Again

En Australia el grupo ABBA continúa siendo un éxito. Y en los momentos que están en cartel Musicales homenajeando este grupo, los temas de ABBA se escuchan en todos lados, y son top en las radios.

Hace unos días, cuando pasé el fin de semana en Adelaide, me alojé en un hotel céntrico a pasos del Casino. Y justo coincidió que ese sábado el Casino organizó un recital gratuito de Bjorn Again, que es un grupo tributo a ABBA, de origen melbourniano, de notable éxito, y que cuenta con 5 bandas distintas dando recitales en distintas partes del mundo al mismo tiempo. Después del recital, el casino tenía su noche ABBA, en todos los bares. Obviamente las dos líneas de ingresos de los casinos locales son las apuestas y el consumo de alcohol, y no estoy seguro cual de las dos es más lucrativa.

Asi que, no teniendo nada mejor que hacer, me acerqué al evento.

Para romper el hielo y hacerle el aguante al grupo, hubo dos espectáculos previos.

El primero, al que no le pude pescar el nombre, porque no se con que me distraje...






Y después estuvo Hans, de quién ya había hablado...





Luego se presentó el esperado conjunto...



En este recital el ambiente era algo no convencional. Dado que el grupo ABBA tuvo tu éxito cuando yo era un niño, yo marcaba la línea inferior de edad en la audiencia. Y por algún motivo, o por el grupo, o quizás por el ambiente de casino, no lo sé, la población era mayormente femenina. Y a pesar de que todavía no eran las 9 de la noche, ya a esa altura el alcohol había corrido bastante.

O sea todos más de 30 y pico años, mayormente mujeres, y con un importante estado de alcoholizacion, a tal punto que algunas que estaban a mi alrededor bailando, cuando caían al suelo, no podían volver a levantarse. Incluso en algún momento temí por mi integridad física, jajaja. Pero afortunadamente, al final, pude retirarme casi intacto...








29 mayo 2007

Rutina diaria

La oficina en la que trabajo (indicada con la flecha roja) se encuentra localizada en la avenida St. Kilda, sobre la que se pueden encontrar muchos edificios corporativos y empresas de IT.

Lo bueno de esta ubicación es que abundan los espacios verdes. En particular el parque que está marcado con la flecha azul, llamado Fawkner Park, es que yo uso para correr.


A continuación se ve la vista desde mi ventana, y el parque que mencionaba se observa sobre el fondo.


Así que religiosamente todos los mediodías, cuelgo el traje, me calzo musculosa, shorts y zapatillas, y a correr ...

Luego de 40 minutos, vuelvo, me meto en la ducha caliente, nuevamente el traje, y a seguir trabajando...


26 mayo 2007

Cadenas y encadenadores

Patricia: ¿a vos te pasa que te llegan un montón de emails de esos que te dicen que lo tenés que reenviar a no se cuantas personas?

Guillermo: no, la verdad que no. Prácticamente no me llega ningun tipo de correo basura.

Patricia: ¿y eso por que es?

Guillermo: jajaja, porque vos y yo somos muy diferentes.

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Yo no soy de la generación Click (esa generación de la que forman parte mis chicos, que arrancó la vida con un mouse en una mano y una mamadera en la otra). Sin embargo mi relación con el teclado y con la red es bastante intensa. Me compre mi primera micro-computadora (con el salario de todo un verano de mi primer trabajo en mi adolescencia) hace más de 20 años ya, y la relación sigue firme. Patricia dice que cuando Internet sea intravenosa, yo voy a ser uno de los pioneros.

Y estando tan expuesto a Internet y al uso del correo electrónico estoy muy expuesto a todo tipo de correo basura, ese correo que sin ser deseado nos invade intentando sacar algún provecho.

Básicamente existen 3 tipos diferentes de estos emails: los enviados por gente que no conocemos (Spam), los enviados por gente que se hace pasar por gente que conocemos (Phishing) y los enviados por gente que conocemos (Cadenas)

El Spam en general es publicidad comercial enviada masivamente y en algunos casos es un medio para realizar estafas. El Phishing es una actividad criminal que tiene como objetivo robar la identidad de alguna persona, en donde el emisor se hace pasar por alguna entidad que el receptor conoce y confía. En general estas dos cosas son de fácil detección y con solo reportarlo, los sistemas de email se encargan de filtrar todo este tipo de porquerías. El gran problema es cuando se reciben cadenas, ya que provienen de gente que conocemos.

La cadenas mayormente se basan en la ingenuidad o sensiblería de la gente, y transmiten información acerca de falsos niños agonizantes, o de dinero que será donado por cada email retransmitido, o plegarias milagrosas, o falsa información de algún producto envenenado, o de la aparición de un nuevo virus electrónico que es tan malo que hasta nos puede dejar ciegos si lo miramos muy fijamente. ( En muy contadas ocasiones alguna información de este tipo puede ser verdad, pero en ese caso hay que ir a la fuente y no retransmitir insensatamente ) . Estas cadenas son casi en su totalidad inventos para atrapar masivamente direcciones de correos que luego serán utilizados en Spam o en Phishing, y siempre tienen una mala intención detrás.

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Patricia: y mirá esto que me mandaron. Es algo de la medallita milagrosa de no se donde, y al final dice que tenés que retransmitirlo a la mayor cantidad de personas que conozcas. Que si lo haces vas a tener fortuna y si no vas a tener desgracia. Dice que una persona que lo reenvió a todos sus conocidos al día siguiente gano la lotería, y a otra que lo borró se le murió un hijo.

Guillermo: que tremenda pelotudez!

Patricia: ¿Pero como alguien que me conoce me va a mandar esto? ¿No se da cuenta que es como estar poniendo una amenaza sobre mis hijos?

Guillermo: realmente no me extraña. Mucha gente es muy ingenua y ni siquiera piensa mucho lo que hace. Otra gente no lo hace por maldad sino por miedo a que la amenaza se le cumpla.

Patricia: Si, y si lo que se transmite como excusa es un mensaje religioso todo tiene mucho sentido, ya que es coherente con esa filosofía religiosa, y supongo que la gente responde incondicionalmente a esos estímulos: tendrás el cielo si haces exactamente lo que se te dice, y el peor de los infiernos si desobedeces.

Guillermo: El miedo es la cerca necesaria de algunas religiones establecen para que el ganado no se escape. Entiendo la eficiencia del miedo y de la amenaza en el diseño de algunas religiones, pero realmente me disgusta muchísimo estar expuesto a esas idioteces cuando ya me han costado tanto.
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Mi educación católica comenzó muy temprano en mi infancia, en paralelo con el comienzo de mi educación escolar. Y el miedo sembrado en un espíritu infantil es lo que me causó más estragos interiormente.

Me implantaron el miedo a dudar, a criticar, a ver las cosas de una forma diferente. Y ese implante fue tan temprano que tuve que invertir luego mas de 2 décadas para poder romperlo. Era más que obvio para que la mayoría de la gente que me enseñaba no podía ver mas allá de sus narices y tenia tanto vuelo mental o espiritual como una bolsa de papas. Sin embargo estaban ahí, educándome. Ni siquiera entendían mis preguntas y mis diferentes puntos de vista. Simplemente las contrarrestaban con amenazas o con absurdos. La imagen del ardiente infierno, de la tortura y sufrimiento eterno, y de la separación eterna de los seres queridos es realmente brutal para la mente de un niño. Lo importante era que fuera sumiso y cobarde, lo demás no importaba.

¿ Es que la gente no puede entender lo que le están haciendo creer? ¿No se dan cuenta que eran fábulas útiles para alinear a gente muy básica y muy bruta? ...yo recuerdo que me preguntaba …

Y cuando reflexiono acerca de todo esto, y de que penetración tienen las religiones, me doy cuenta que tan primitivos somos aún como especie

Como decía, mi proceso de limpieza del catolicismo necesito muchísimos años. Primero de duda culpable, luego de desprecio, de indiferencia después, hasta que pude evolucionar espiritualmente y dejar eso atrás como una pésima experiencia. Mi visión es ahora más tolerante (no demasiado si me apuran un poco), y puedo entender que a la mayoría de la gente las cosas le sirven así, y que tener un libreto estático es la única forma de canalizar la fe y las cuestiones trascendentes.

Mis años de educación católica fueron 4 y Patricia tuvo 14 años. Obviamente nuestros hijos son retirados del aula y van a la biblioteca a actividades especiales cada vez que hay clase de catolicismo (que como la mayoría de la escuela adhiere, esta incluída en el programa de esta escuela pública que teóricamente es laica)

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Patricia: ¿Pero por qué en el momento del diseño de esta religión no le dieron un enfoque mas natural, mas espiritual, mas abierto, más tolerante?.

Guillermo: Supongo que porque los objetivos no eran espirituales, sino políticos.

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Lo más sensato que es leído respecto del origen de los textos bíblicos corresponde a las conclusiones de Israel Finkelstein, arqueologo bíblico y director del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv.

Según Finkelstein la biblia es producto de la imaginación humana y muchos de sus episodios nunca existieron. Esta compilación de textos fue iniciada durante la monarquía de Josías, rey de Judá, en el siglo VII A.C, en un momento en que el reino israelita de sur y el del norte estaban separados.



El proyecto, que marcó el nacimiento de la idea monoteísta, era constituir un solo pueblo judío, guiado por un solo Dios, gobernado por un solo rey, con una sola capital, Jerusalén, y un solo templo, el de Salomón. Para eso convocó a los mejores escribas de la época y comenzó con el diseño de una bella y estimulante historia. El principal objetivo de esa obra era crear una nación unificada, que pudiera cimentarse en una nueva religión e imponerse frente a los grandes imperios regionales: Asiria, Egipto y Mesopotamia.

Entre el abundante material respecto de esto, acá hay una nota que incluso contiene una buena discusión entre los que se ofenden y los que intentan entender: Ver Nota

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Patricia: ¿ y cómo hago para que no me manden cadenas?

Guillermo: lo que yo hago es responder a la persona que me la envia pidiéndole que no lo haga más y explicandoles los motivos.

Patricia: pero no se, me da un poco de cosa. La chica que me mandó esto es una divina. Se puede ofender…

Guillermo: Pueden pasar 2 cosas, que la persona se ofenda y te elimine de tu lista de contactos, o que entienda tus motivos y no te envie más esas cosas y que la relación se enriquezca. Ambos resultados son perfectos.

Patricia: vos sos una bestia !!!. Yo no soy como vos, yo no puedo hacer eso.

Guillermo: ja ja ja ja. Ok, disfrutá de las cadenas entonces….

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Según el indicador de personalidad de Myers Briggs (nunca tuve tiempo de publicar mi post sobre esto) , Patricia y yo somos opuestos en las 4 variables del modelo. Yo soy un INTJ y Patricia es un ESFP.

En particular las dos ultimas letras: TJ y FP dicen claramente que mientras yo priorizo lo que creo correcto y justo, Patricia prioriza lo que cree mas compasivo y sensible.

Yo intento minimizar las injusticias, Patricia intenta minimizar los sufrimientos. Objetivos muy diferentes por cierto…

24 mayo 2007

El dinosaurio y el gorro

Estos días Lucas anda muy emocionado con su dinosaurio, que siendo originalmente de tamaño diminuto, cuando se lo deja en agua, en pocos dias crece varias veces su tamaño. ( por favor, no quiero que nadie salga con alguna idea rara, y empiece a dormir adentro de la bañera a partir de ahora, eh?).



Y el gorro que usa Lucas para dormir tiene su historia. Ese gorro Lucas lo usaba cuando era bebé, y luego quedó dando vueltas por ahí, con toda la ropa que los chicos usan para disfrazarse o para vestir muñecos. Hace un par de años lucas lo encontró y por iniciativa propia comenzó a usarlo como parte de su pijama. El pobre gorro ya está super estirado pidiendo jubilarse, pero no hay caso. Sea verano o invierno Lucas no se va a dormir si no tiene su gorro.

21 mayo 2007

Adelaide


El viernes pasado me fui a trabajar a la oficina de Adelaide, y ya que era viernes y siendo la primera vez que pisaba Adelaide, me tomé el fin de semana para mi, y me quede ahí hasta el domingo a la noche para conocer y pasear un poco.

Adelaide es la capital del Estado de South Australia, tiene un poco más de 1 millón de habitantes y es la quinta ciudad más grande del país.





Curiosamente la gente de Adelaide me dijo que en esa ciudad, en donde mejor se come es en los restaurantes argentinos, de los cuales hay varios. Me díjeron que la carne es increible, como en ningún otro lugar.


Yo encontré uno de estos restaurantes. Y si bien la calidad es argentina, los precios son bien australianos. Una entradita de chorizo o un par de empanadas: 13 dólares. Un bifecito de costilla: 30 dólares. Unos pancitos? : 4 dólares. Y con lo que cuesta la mano de obra acá no me animé a preguntar cuanto costaba el choripete...






Las playas estaban desiertas así que fue una mala época para intentar fotografiar algunos topless. Lo único que encontré con un buen par de protuberancias expuestas fue un camello, que además no se hizo ningún problema para posar.






Bueno... esteeee... esa es Christine, pero esta historia es quizás para otro post...





Y él es Hans, pero definitivamente este asunto es para otro post ...


Todas las fotos estarán luego en:


17 mayo 2007

¿Por qué nos vamos de México?

Hola, Guillermo.

Soy Marcela, una futura inmigrante a Quebec. Encontré tu blog y desde ayer no he podido parar de leerlo, lo he leído completo y estoy encantada por el contenido del mismo

Disfrute mucho tu estilo literario, tus fotografías, tus chistes y en particular, el afiche que te hicieron tus compañeros con la frase "In my country - we must kiss everyone". No me preguntes por que, pero eso fue lo que me hizo escribirte. Supongo que me recordaste la sensacion de calidez de mis amigos latinos de The World Cafe.

Estoy en Monterrey, una ciudad al norte de México, en un clima semidesertico, es la capital industrial. Y elegimos Quebec por tener una mezcla muy satisfactoria de orden, sabor latino, cercanía a nuestro país y muy buen nivel de vida. Estuvimos ahi hace 3 años y nos encanto, así que ya estamos empezando a preparar la partida.

Yo trabajo en Desarrollo Organizacional, mi esposo es diseñador gráfico, y tenemos una hija de casi 6 años.

Las razones de nuestra partida sospecho que muy similares a las tuyas. Estoy profundamente entristecida por la falta de caridad al prójimo, la poca cortesía, la apatía en la que nos hemos dejado caer. Y bastante asustada por la falta de seguridad que existe en mi ciudad, Monterrey

Cada vez que comentamos nuestro plan de vida, inevitablemente surge el tema de cuáles son las razones de nuestra partida. Es difícil explicar la razón de los gustos propios, sin embargo, puedo mencionar algunos de nuestros motivos.

Primero: nuestras posibilidades de trabajo. Cuando las empresas no contratan profesionistas de calidad, sino lo más barato del mercado, es difícil obtener un buen sueldo, ya que las empresas aprecian más el bajo costo que la calidad. No somos un país en donde las personas que tienen más méritos, o las que más saben o las que trabajan más o mejor sean las que triunfan. Y si tratas de hacer tu trabajo de forma excelente, te piden que no lo hagas así.

Segundo: nuestra seguridad. Vivir con miedo no es vivir, es sobrevivir. En nuestra ciudad, tuvimos durante el 2006, 41 ejecuciones del crimen organizado, muchas de ellas en plena calle o en centros comerciales. México tiene un alto índice de violencia. Este año, en los primeros 20 días del mes, ya van 10 asaltos bancarios en mi ciudad.

Tercero: el entorno. Nuestra hija crecerá en un entorno diferente, con mejores oportunidades de educación, vivienda, entretenimiento; con una mentalidad más abierta, al conocer gente de diferentes lugares y culturas. Aquí se ve mal lo diferente, la gente que piensa distinto. La gente que piensa y discute sobre temas que no sean el fútbol o las novelas es aburrida y desadaptada.

Cuarto: la cultura. El México de mariachi, de comida típica, de rebozos hechos a mano y sombreros de charro están muy bien para el Día de la Independencia. Sin embargo, la cultura que ahora vivimos es el narcotráfico, los robos con violencia, el tráfico histérico, y lamentablemente todo esto está de moda. Ahora las camisetas de moda se llaman “Naco” un término despectivo para nombrar a las personas de bajo nivel social y mal gusto; la moda estilo “narcotraficante” o “bailarina de table-dance” es lo que se ve, incluso entre los niños. Los anuncios comerciales están llenos de doble sentido, carentes de buen gusto y de propósito.

Y por último, pero no por eso menos importante: esta sociedad es cada vez más caótica e inconsciente. La gente que no entiende por que el policía roba en vez de cuidar, es la misma que se estaciona en espacios para discapacitados, la que ofrece “mordida” (soborno) al tránsito, la que roba artículos de oficina de su centro de trabajo, la que dice que “el que no transa, no avanza” y todo esto lo hace sin un asomo de pena.

Finalmente, esto no es más que un cambio de casa, el traspasar una línea llamada frontera que nos sitúa en un país en vez de en otro. Seguiremos la tradición familiar en la que los abuelos de nuestros abuelos llegaron en un barco a estas tierras buscando un futuro mejor, con la diferencia de que estaremos a unas horas de distancia, y a una llamada telefónica.

Quería felicitarte a ti y a tu familia por la buena disposicion y por seguir llevando el calor latino a otros paises.
Saludos,

Marcela U.

15 mayo 2007

Blanca y Multicolor

Australia en los dos últimos siglos ha tenido un vasto período de discriminación étnica que concluyó con un fuerte impulso a los valores de igualdad. Pero más allá de los papeles ... ¿que pasa detrás del mostrador? ¿Hay todavía residuos de ese nacionalismo étnico conocido como Australia Blanca? Cómo afecta esto a la hora de conseguir trabajo?

Por 1850 un gran número de chinos inmigró a Australia durante la Fiebre del Oro. Los residentes anglosajones se molestaron con la presencia china porque introducía competencia en la mano de obra a precios muy bajos, y además se disgustaban por las prácticas culturales chinas. Esto condujo a muchas protestas y disturbios, y como consecuencia las colonias australianas introdujeron restricciones a la inmigración de origen asiático.

Luego todo esto evolucionó a un conjunto de medidas legislativas y políticas que intentaron restringir la inmigración no blanca a Australia, y promover la inmigración europea. Este período conocido como el de la Australia Blanca se extendió desde 1901 hasta 1973.

Al comienzo de la segunda guerra mundial, el Primer Ministro lo dejó bien claro: "Esta nación permanecerá siendo por siempre el hogar de los descendientes de aquella gente que vino aquí en paz a establecer en los Mares del Sur un puesto de avanzada de la raza Británica"

Como ejemplo vale mencionar que antes de los años sesenta, la inmigración proveniente de Latinoamérica también estuvo restringida por esta política. Con excepción de las comunidades de europeos "blancos" que se habían asentado como inmigrantes en Argentina, Brasil, Chile y Uruguay, la mayoría de los habitantes de Latinoamérica eran clasificados por los oficiales de inmigración australianos como "de raza mixta" y, por lo tanto, estaban excluidos.

Para el año 1973 este conjunto de políticas ya estaba practicamente sin uso y en 1975 el Gobierno Australiano impuso el Racial Discrimination Act que establece como ilegal cualquier criterio de selección basado en razas.

Esto continuó evolucionando y cada Estado definió legislación en contra de muchos tipos de discriminación. En el estado de Victoria desde 1995 es ilegal discriminar por: edad, amamantamiento, genero, discapacidad, actividad profesional, actividad sexual, estado civil, estado paterno, características físicas, creencias o actividad política, embarazo, raza, religión, sexo, orientación sexual y por asociación personal a una persona identificada con alguno de los atributos antes mencionados. (Esto por supuesto implica que es totalmente legal discriminar por los atributos aquí no enumerados)

En Argentina un requerimiento para una posición laboral tranquilamente puede ser: "Necesito una recepcionista, estudiante universitaria, no mas de 25 años, linda, alta y bilingüe". Aquí en Australia casi toda esta descripción es ilegal. Y por supuesto que en Australia no se usa la estética femenina como enganche comercial o en interacciones con los clientes al nivel que se lo hace en Argentina. ( ... recuerdo los tiempos en que siendo responsable del area de tecnología de uno de los bancos mas grandes de Argentina, el contacto comercial que asignaba a mi organizacion uno de los gigantes en fabricación de computadoras, exagerando al extremo estas conductas, era una ex modelo de la revista Playboy... y hoy estuve todo el dia en una Conferencia de Tecnología en Melbourne, y la verdad que la parte visual de las Conferencias Argentinas o Americanas la extraño bastante. Ahora son ... como explicarlo.... bastante grises ....)


VIEJOS TIEMPOS



Bueno, pero poniendome serio nuevamente, y volviendo al tema etnico (ya que yo me desvío bastante fácil, siempre para el mismo lado) recuerdo que una de las gratas sorpresas de mis primeros días en Australia fue ir a un supermercado y ver en el mismo local cajeras africanas, arabes, chinas e indues, todas con algunos elementos de sus atuendos típicos.

Si bien esta transformación ha sido asombrosa, no ha sido completa. Todavía se detecta en algunos casos que una cosa es lo que se quiere ser y otra lo que se es. Una cosa es lo que se dice y otra lo que se hace. Todavía pueden detectarse vestigios de ese nacionalismo blanco. Y creo existe una suerte de conflicto interno en algunas personas y en algunas organizaciones. Tienen impregnado a fuego lo que debe ser, pero lo que sienten es a veces distinto. Y acá es donde surge esa bivalencia tan típica australiana. Las good manners en la superficie, y en el interior tan humanos como cualquiera.

Por supuesto que si tuviera que comparar con la "Argentina-Blanca" o con la "Argentina-Blanca-Católica", debería decir que aquí practicamente no existe discriminación. Esa es otra escala, pero no viene al caso de este post.

Y esa bivalencia local en el discurso también a veces existe a la hora de selección de una persona para un trabajo. Hay algunas organizaciones que permanecen Blancas (por supuesto que no son mayoría), y aunque nunca lo dirán, rechazaran sistematicamente los aplicantes que no pasan este filtro con miles de excusas ingenuas.

Y así algunas consultoras de personal van adquiriendo conocimiento de cuales son estas organizaciones para evitar presentar los candidatos que no prosperarán .... Aunque quizás, alguna vez, algun consultor encargado de proveer potenciales candidatos perderá la paciencia australiana y en un arranque de tacto argentino les dirá: "si lo que querés es un candidato blanco, porque no me lo decís directamente y dejamos de perder el tiempo?" .

13 mayo 2007

Mother's Day !

Hoy, en Australia, se festeja el día de la madre.

Patricia y Micaela






FELIZ DIA !!!



10 mayo 2007

Without you

Entre los dormitorios de los chicos hay un cuartito que esta repleto de lápices, papeles, pinturas, pizarras, letras magnéticas, crayones, y mil cosas más para dibujar y escribir. Y ese es siempre el lugar preferido de ellos. Cada vez que tienen un momento, y no tienen permiso para conectarse a una pantalla (por supuesto), estan ahí. Dibujando, escribiendo, pintando, los más grandes enseñando a los más chicos, y así se entretetienen por horas. Y de esa forma, jugando, casi sin quererlo, están desarrollando habilidades interesantes.

Justamente esta semana fue la feria de arte en la escuela. Cuando llegamos con Patricia, la maestra de arte de la escuela nos interceptó y nos acompañó a encontrar todas las piezas que habían hecho nuestros chicos. Y para obvio regocigo paterno, nos hizo un comentario que nos tomó por sorpresa. Nos dijo que le llamaba poderosamente la atención la pronunciada tendencia artística tenían casualmente los tres al mismo tiempo. Qué no podíamos desaprovecharlo y teníamos que ayudarlos a desarrollarlo. Y en particular nos hizo un comentario sobre Lucas, ya que según dijo, es muy inusual en varones tan pequeños.

Y los 2 más chiquitos dibujan y juegan con formas, colores, letras y palabras sueltas. Pero Micaela adicionalmente escribe mucho. Siempre lo hizo, desde muy chiquita. Escribe cuentos, relatos, seudo-poemas, cualquier cosa que se le venga a la mente.


El otro día, mientras me mostraba algunas cosas que escribió me encontré con algo que me pareció lindo. Una batalla entre los celos y la dulzura.

Se llama without you y se lo dedicó a Florencia. Dice así:

Without you, we would be four in our family.
Without you, I would have a bigger room.
Without you, I wouldn’t get in so much trouble.
Without you, holidays wouldn’t be fun.
Without you, it would be cheaper to buy tickets and stuff…
Without you, we wouldn’t have some cool movies.
Without you, I would have a TV in my room.
Without you, no one would be there to listen to my made-up stories.
Without you, I would be able to have all your stuff.
Without you, I wouldn’t get ideas.


Sin vos, seríamos cuatro en nuestra familia.
Sin vos, tendría un cuarto más grande.
Sin vos, no me metería en tantos problemas.
Sin vos, las vacaciones no serían divertidas.
Sin vos, sería más barato comprar pasajes y cosas...
Sin vos, no tendría algunas películas copadas.
Sin vos, tendría un TV en mi cuarto.
Sin vos, no habría nadie que escuchara mis historias inventadas.
Sin vos, podría tener todas tus cosas.
Sin vos, no tendría ideas.

07 mayo 2007

La cuentas cuentan?

Días atrás escribí un par de posts relacionados con las matemáticas y la educación. Desde mi perspectiva personal, discutible si se quiere, la forma de medir tempranamente la performance de un sistema educativo es ir a revisar los cimientos. Más que la calidad del proceso de siembra a lo largo del tiempo, me importa la preparación de la tierra virgen. Y como decía, en mi creencia las matemáticas son una de las partes principales de esa preparación de la mente virgen, predisponiendo al cerebro a modelos, abstracciones y razonamiento lógico. ( Por supuesto que son relevantes otras facetas más allá del dominio del hemisferio izquierdo del cerebro. Pero el desarrollo del hemisferio derecho naturalmente va en gran parte por fuera de la escuela.)

Pero bueno, como iba diciendo, mi forma de medir el sistema en el que estaban inmersos mis hijos fue utilizar un termómetro matemático para ver que tal iba la cosa. Y el resultado fue bastante desilusionante. Y si bien no es posible despegarse de las generalidades del sistema, al menos ahora estamos haciendo un esfuerzo para suplementarlo lo mejor que se pueda y así evitar el estándar.
Y es posible que me falle la percepción en este tema? Mmm... siempre es posible, pero dudo que le este errando por mucho...

Puedo parecer caprichoso o hincha-pelotas con el tema de aprender a pensar, pero es más que fundamental. Más allá de darle un buen contexto a mis hijos (que ya estoy dandoselos), lo otro importante que tengo que darles es la capacidad de adaptarse facilmente si su contexto (acá o en otro lado) llega a cambiar ( que es muy probable que suceda).

Y revisando en cosas Internet para seleccionar un conjunto de sites para estudiar matemáticas con ellos, de pura casualidad me encontré con un artículo interesante de Peter Hall, profesor de estadísticas en una universidad local y Presidente del Comité Nacional Australiano para las Ciencias Matemáticas. Este artículo fue publicado en la revista "Australasian Science" y se titula "Las Matemáticas Australianas ya no Cuentan", presentando un juego de palabras que se puede traducir perfectamente al español. Y si bien Peter presenta una visión más amplia del espectro matemático, no deja de tener impacto sobre lo que venía comentando. Estos son algunos de los comentarios de Peter en dicho artículo:

" Las ciencias matemáticas en Australia están en escarpado descenso. En algunas áreas la caída es precipitosa... La escasez de graduados en estadística es tan aguda que inhibe inversión extranjera... Y no se ve solución en el horizonte... Y esto importa? Sólo si Australia quiere ser internacionalmente competitiva y ofrecer a sus ciudadanos seguridad... Las ciencias matemáticas son el combustible de la innovación y el crecimiento. Virtualmente todas las tecnologías contemporáneas, especialmente aquellas en las que Australia desea ganar un lugar (bioinformatica, communicaciones, sistemas y tecnología) tienen a las ciencias matemáticas en su corazón...Matemáticas hoy no sólo es el lenguaje, sino también la cultura del desarrollo económico y la innovación científica... No estamos produciendo suficientes maestros de matemáticas para las escuelas y nuestras universidades no están entrenando profesionales para cubrir la demanda de la industria y del gobierno."

Algo similar comentaba Nico con lo que sucedía en UK ,cuando incluyó su comentario haciendo referencia a la nota en la BBC News . Este artículo expresaba su preocupación por el futuro económico británico al mostrar que los estudiantes universitarios británicos en química eran testeados con examenes realmente simples. Y dan un ejemplo del examen de matemática de primer año de una universidad británica muy respetada ( el ejercicio es una real pelotudez de nivel escuela primaria ). Y por otro lado muestra un ejercicio del examen nacional de ingreso a la universidad en China, el cual tiene bastante complejidad y tiene un nivel digno de una competencia matemática. Y la idea expresada era que no iban a tener ninguna chance de competir económicamente contra los científicos chinos.

No tengo ni idea como va a cambiar macroeconomicamente el mundo en 20 años, ni como se posicionaran los países, ni cuales serán ricos y pobres, ni cuales dependeran de producción primaria y cuales de desarrollo científico. Lo importante es proveer a la siguiente generación de las herramientas para sobrevivir lo mejor posible sea cual sea ese mundo. Y educarse normalmente en un país desarrollado, contrario a lo que uno intuitivamente esperaría, parece que no es necesariamente una garantía.

04 mayo 2007

Telenovelas y Estrategia


Es una costumbre diaria pegarle una mirada rápida a las noticias de Argentina, en general al diario La Nación. Me interesa saber que es lo que esta pasando y que temas están en la agenda diaria de los argentinos. Sin embargo mi actitud cambió desde que estoy aca. Cuando leía los diarios de Argentina estando en Argentina, generalmente reaccionaba bastante emocionalmente ante semejante conjunto de noticias y problemas. Ahora mi lectura, de siempre las mismas noticias y los mismos problemas, es más pacífica, mas objetiva quizás. Ya no leo tanto las noticias específicas, sino que miro mas el conjunto, intentando ver cual es la tendencia, el rumbo político-económico-social, si es que hay alguno. Tal vez con la esperanza, quizás muy ingenua, de alguna vez ver algo prometedor, algo brillante, que pueda ser un detonante de cambio. Si bien Argentina en la practica no afecta mucho mi vida, el interés por lo que ahí pasa supongo siempre estará muy activo.

Y en el espacio de noticias políticas y económicas en Argentina, siempre esta presente la mediocridad característica, con peleas, corrupción, medidas corto-placistas, demagogia, hambre de poder absoluto y todo lo de siempre.

Los diarios australianos no son tan divertidos, y no puedo evitar los bostezos. Realmente no hay con que superar a las telenovelas políticas latinoamericanas.

Y hablando de esto, el mes pasado aquí hubo un fuerte cruce de posiciones entre el partido oficial ( el Liberal ) y el partido de la oposición ( el Laboral ). En particular el Partido laboral estuvo empujando una propuesta ante la supuesta falta de políticas en ese área por parte del partido oficial.

A ver... adivinanza...que podría estar reclamando un partido laboral con euforia y urgencia? Sea cual sea la respuesta, probablemente no es la correcta. El tema en discusión es el acceso a banda ancha de los australianos.

El Partido Laboral salió diciendo que Australia ha sido muy afortunada disfrutando condiciones internacionales muy positivas durantes mas de 30 años, con gran demanda por insumos básicos por parte de las economías superdemandantes de India y China, que en particular causo un boom de la minería australiana que lleno los cofres nacionales. Pero ahora hay que empezar a pensar que hacer con esa riqueza para quedar bien posicionados para el futuro.
Y continuó diciendo que el Gobierno ha dejado a Australia en el lugar 17 entre los países desarrollados en cuanto a acceso a Internet de Banda Ancha, y que el nivel de servicio con el que se cuenta es un chiste y esta deteriorando el potencial económico.

Lo que el partido Laboral está proponiendo, si gana las elecciones es contribuir con 4700 millones de dolares en un plan de 5 años, que junto con otro tanto de privados aseguraran un acceso a internet de al menos 12 mega bits por segundo al 98% de los australianos, aumentando hasta 40 veces la velocidad de acceso para la mayoría de los australianos. Labor dice que esto es vital para asegurar el futuro económico de la nación, teniendo impacto sobre la forma de hacer negocios y creando riqueza.

Al mismo tiempo, para bajarle decibeles a la cosas, Telstra una importante compañía de comunicaciones local con participación estatal, salió a anunciar el plan para tirar su propio cable submarino de 9000 kilómetros desde Sydney hasta Hawaii para ahí conectar con la red de USA, permitiendo incrementar la transmisión de datos, voz y video.

Algunos analistas argumentaban que por su falta de reacción el gobierno está haciendo perder millones, otros decían que esta propuesta de los laborales es sólo es oportunismo y no tiene real impacto, y otros decían no entender porque el plan de los Laborales era tan pobre, ya que 12Mbps en el 2012 no servirán para nada.

Y más allá de si este tema es prioritario o no, de quien pueda tener razón o no, y de como debe implementarse, al menos es un placer ver en las discusiones políticas algunos elementos de estrategia...

03 mayo 2007

Melbourne Zoo